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‘Vomitei, me sujei e desmaiei – e foi demais’: Conheça a recordista de ultra maratona movida a cerveja e burritos

No mundial de ultra running os competidores correram em um circuito de 1.500 metros continuamente por 24 horas, e com o tempo chegando ao fim, a americana Camille Herron sofria.

Vomitou duas vezes, parou para se deitar duas vezes e teve problemas intestinais tão sérios que os fiscais a obrigaram a sair do percurso para tomar banho e trocar de roupa. No final, Herron percorreu 168 quilômetros, o equivalente a correr 6½ maratonas consecutivas, cada uma em um tempo médio de 3 horas e 44 minutos.

Certamente era o que quer demonstrar quando diz: “Quero mudar o que as pessoas pensam ser possível. Especialmente para mulheres.”

O feito de Herron rendeu um recorde mundial. Ela terminou em sexto geral (incluindo os homens) e subiu para o terceiro melhor lugar na lista de todos os tempos dos Estados Unidos para ambos os sexos. Para chegar lá, ela teve que suportar vários contratempos.

“Eu estava experimentando um novo plano de reabastecimento de energia com este novo produto e não estava indo bem”, explica Herron. “A corrida foi na França, então na maioria dos banheiros tínhamos que nos agachar. Para 350 atletas, eles tinham apenas três banheiros normais.”

Em sua terceira parada para o banheiro, ela encontrou uma fila de atletas e então decidiu continuar. “Mas minhas entranhas meio que se soltaram”, diz ela, rindo agora. “Mas isso é ultra running. M—-s acontecem. Literalmente!”

Ela trocou sua comida por xícaras de purê de batata, burritos improvisados ​​e sua arma secreta – cerveja. Sua condição não melhorou, mas então uma chave mudou em sua mente.

Camille Herron bebe uma cerveja e segura um burrito durante corrida. Foto: Rafa Romero

“Depois de vomitar pela segunda vez, com mais duas horas e meia pela frente, eu disse para mim mesmo: ‘Vamos soltar o martelo, vamos para o modo bestial'”.

Herron começou a voar. “Gosto de me considerar como um boxeador, dando socos”, diz ela. “Essas últimas horas foram incríveis, as mais divertidas que já tive em uma corrida.”

Certamente ela duvidava, durante os momentos de baixa, que tudo se encaixasse tão espetacularmente?

“Não”, diz ela. “Eu já havia aceitado antes da corrida que seria desafiada. Então, em nenhum momento me senti derrotada. Era como um ultra-xadrez, tivemos que pensar em como lidar com os problemas. De noite, essa é a parte mais difícil, porque o cérebro está desligando, então você está tentando manter a luz acesa. “

Herron descobriu os benefícios da cerveja por acidente. “Eu estava em uma corrida de trilha, sofrendo de verdade, sentada em uma cadeira. Eu tentei de tudo e não estava funcionando, e meu marido disse: ‘Você quer uma cerveja?’ Eu pulei da cadeira depois disso. Meu sangue voltou a fluir.”

Durante seu último recorde mundial, ela bebeu três cervejas belgas ao longo do caminho. “Acalma meu intestino e ajuda a me concentrar”, ela ri.

As realizações de Herron são ainda mais surpreendentes, pois ela teve que superar um corpo não-alinhado, reaprendendo a correr após anos de lesões. Ela nasceu com o osso da coxa direita torcido para dentro e tem um osso extra no pé direito. “Há algo de peculiar no desenvolvimento de como eu sou construída”, diz ela. Para reduzir a tensão em seu corpo, ela aprendeu a correr levantando as pernas do chão, em vez de ‘empurrar’ o corpo. Isso significa que ela parece estar andando de patins em vez de correr. “Mas eu sou leve. Como maratonista, eu tinha um ótimo motor, mas não era rápida o suficiente porque não conseguia imprimir força. Mas, como há menos impacto, para as ultras acabou sendo uma vantagem.”

Desde a readaptação de seu estilo, Herron sofreu apenas uma lesão, após um grave acidente em fevereiro no qual seu carro capotou e ficou de cabeça para baixo.

Sua força foi instilada desde cedo. O avô de Herron foi baleado nas duas pernas na Segunda Guerra Mundial e recebeu duas medalhas Purple Heart, que são dadas para membros das forças armadas americanas feridas ou mortas enquanto serviam. Ele e o pai de Herron também eram jogadores de basquete sob o duro técnico olímpico Henry Iba.

A capacidade de Camille Herron de superar a barreira da dor a diferencia de outros corredores de elite de longa distância. CRÉDITO: JUBILEE PAIGE

“Você tinha que ser obstinado para estar no time”, explica ela. “Meu pai contou histórias de jogar por seis horas seguidas sem água. Aos sete anos, eu costumava brincar no quintal, sem água, até desmaiar. Então eu pegava um sanduíche e brincava um pouco mais. Eu pensava: ‘É isso que eu tenho que fazer, me esforçar ao extremo’. Eu estava treinando para ultras sem perceber.”

Outro evento que ajudou na sua formação aconteceu aos 17 anos e toda sua sua família ficou desabrigada pelo tornado mais forte já registrado.

“Temos tornados o tempo todo em Oklahoma”, lembra ela, “então, quando saímos de casa, não levei nada. Mas foi uma loucura, quatro pessoas em nossa região perderam a vida, nossa casa foi arrasada. Mas, apesar de termos perdido tudo, pensei: ‘ainda estou viva’. Aos 17 anos, é um momento muito importante, perceber o valor da sua vida. Isso mudou minha perspectiva.” A partir de então, ela começou a correr aos domingos, em vez de ir à igreja, para celebrar sua vida.

Herron agora acredita que ela pode, eventualmente, baixar os recordes mundiais de ultra masculina e ela é parcialmente motivada pela desigualdade grande no esporte. Herron, normalmente otimista, fica séria quando relata suas lutas por reconhecimento nsa ultras.

“No meu ano de estreia em 2015, ganhei dois títulos mundiais e quebrei um recorde mundial e achei que deveria contratar um agente”, diz ela, “mas ele não conseguiu encontrar um patrocinador para mim. Então Jim Walmsley [um dos principais atletas masculinos dos EUA] abandonou a Western States [uma grande corrida nos EUA] e eu o alcancei no campeonato mundial de 100 km, e ele é patrocinado pela Hoka. Eu estava p —- a.”

Ela demitiu seu agente e se juntou ao agente de Walmsley, que finalmente conseguiu um contrato de patrocínio com a Nike. Recentemente, ela ficou furiosa depois que uma corrida na França ofereceu prêmios em dinheiro para os 20 primeiros homens, mas apenas às cinco primeiras mulheres. E a corrida das mulheres foi metade da distância.

“Às vezes é como um resquício da década de 1970”, diz ela. “Não acredito que estamos em 2019 e as mulheres ainda estão lutando por prêmios iguais. Enquanto todo mundo olha para os homens como fossem superstars, vejo pessoas olhando e apontando para mim. Sou bem alta, corro de forma agressiva e as pessoas não gostam. Eu os ouço dizendo: ‘Ela está saindo rápido demais’. Portanto, é uma grande motivação para eu correr mais rápido. Para vencer os homens.

Do jeito que ela está indo, ela pode acabar deixando todos para trás. Eles poderão recolher suas garrafas de cerveja quando chegarem.

Texto publicado originalmente por Adharanand Finn no Telegraph e traduzido pelo Adventuremag