Pesquisando os hábitos de drogas dos Ultrarunners

Pesquisa sobre o uso de drogas no ultrarunning

Texto publicado originalmente na Outside Online com o titulo Surveying the Drug Habits of Ultrarunners por Alex Hutchinson no dia 04 de Outubro de 2018.

Um novo estudo explora as atitudes em relação às drogas para melhorar o desempenho no mundo ultrarunning

Vamos fazer um teste rápido de associação de palavras. Eu digo “drogas” e “maratona”, e você diz … “EPO”, certo? Mas quando eu digo “drogas” e “ultramaratona ”, você diz… “maconha?” Há uma enorme mudança cultural que ocorre em torno de 26,3 milhas – ou pelo menos, essa é a percepção. Mas à medida que o ultrarunning evoluiu lentamente de um nicho insular hippie para um esporte de participação em massa apoiado por empresas, as fronteiras começaram a se confundir. Há dinheiro no esporte agora – e onde há dinheiro, é razoável imaginar se as drogas que aumentam o desempenho podem ficar muito atrás.

Nova pesquisa online

Um novo estudo (em inglês) de pesquisadores da Universidade de Utah, publicado na revista Wilderness & Environmental Medicine , tenta, pela primeira vez, descobrir como drogas de uso comuns para melhorar o desempenho (PED) está sendo usado entre os ultrarunners. Houve algumas tentativas informais anteriores para avaliar o uso de PED no mundo ultra: uma pesquisa de 2015 realizada com 705 ultrarunners por Ian Torrence para a iRunFar, por exemplo, descobriu que 9% dos entrevistados admitiram usar PEDs em treinamento ou competição. Mas não diferenciava entre injetar EPO e comer um brownie de maconha. O novo estudo é um pouco mais profundo, na tentativa de descobrir o que está acontecendo nas montanhas e nas trilhas.

O estudo consistiu em uma pesquisa on-line anônima bastante simples, distribuída através das páginas do Facebook da Ultrasignup e da Western States Endurance Run, que recebeu 609 respostas. As perguntas coletaram muitos dados demográficos, mais detalhes sobre exatamente quais PEDs os corredores tinham experimentado ou ouvido falar de seus amigos experimentando, e avaliaram suas atitudes em relação ao uso de drogas para melhorar o desempenho.

Resultados da pesquisa

O resultado principal foi notavelmente consistente com as descobertas de Torrence: 8,4% dos entrevistados admitiram usar PEDs durante o treinamento ou competição. Mas havia algumas informações adicionais. Outros 18,5% disseram que conheciam pessoalmente outra pessoa, não incluindo a si próprios, que usavam PEDs durante o ultrarunning. (Isso representa um dilema matemático interessante. Ou qualquer um que usa drogas conta para várias pessoas diferentes sobre isso, ou os entrevistados não estão sendo totalmente honestos sobre o uso do PED de seus “amigos”.) Além disso, 18,7% relataram usar PEDs por razões sociais e 19,8% relataram usá-los por razões médicas. É provavelmente seguro assumir que esses dois grupos não estão falando sobre o EPO.

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Quando você combina uso médico, social e relacionado à corrida, a escolha mais popular do PED foi – com certeza – canabinóides, usados ​​por um total de 13,3% dos entrevistados, seguidos por narcóticos (6,4%) e estimulantes (3,0%). Complementando a lista estavam glicocorticóides, agentes anabólicos e (com apenas uma pessoa cada) hormônios peptídicos e diuréticos. Curiosamente, nenhum dos dados demográficos – coisas como sexo, idade, quilometragem semanal, corrida mais longa completada, frequência de corrida e anos de participação – parecia ter algum impacto específico sobre a probabilidade de uso de drogas.

Existem todos os tipos de problemas com dados de pesquisas on-line anônimas, que não vou me incomodar em aprofundar. Ainda assim, há alguns pontos interessantes a serem feitos com esses dados. Primeiro: sim, muitos ultrarunners fumam (ou comem) maconha. Essa história vem fazendo manchetes há alguns anos, com muitos debates sobre se é realmente um aprimorador de desempenho para ultrarunners ou não. Pessoalmente, eu gostei da citação de Jenn Shelton em um artigo do Wall Street Journal em 2015: “A pessoa que vai ganhar um ultra é alguém que pode controlar sua dor, não vomitar e manter a calma. A maconha faz todas essas três coisas.” Estou longe de estar convencido de que seja realmente útil – na melhor das hipóteses, suspeito que seja altamente individual e dependente do temperamento da pessoa. Mas esses resultados reforçam o caso anedótico de que um número não negligenciável de ultrarunners está se usando.

Menos de 2% usam esteróides

Uma surpresa para mim foi que menos de 2% dos entrevistados relataram o uso de esteróides anabolizantes. Junto com “ultrarunners fumam maconha”, uma das narrativas familiares que circulam nos círculos de atletismo é “principais atletas masculinos abusam da testosterona”. Os adesivos de testosterona são agressivamente comercializados como uma panacéia antienvelhecimento, e praticamente tudo que é preciso para obter uma prescrição é dirigir-se a um médico amigo e dizer que você não se sente tão viril quanto costumava. Dada a demografia da pesquisa (três quartos do sexo masculino e quase metade dos 40), eu esperava ver muito mais uso “médico” da testosterona, mas talvez essa narrativa seja exagerada, pelo menos entre os ultrarunners.

Quanto à ausência quase total de hormônios peptídicos como o EPO, isso é encorajador … mas não é surpreendente. Embora poucos detalhes sobre o nível de desempenho sejam dados, os respondentes da pesquisa parecem ser em sua maioria ultrarunners recreativos: apenas um quarto de relatório termina nos 20% melhores de suas corridas, e não há indicação de que algum deles seria classificado como elite ou profissional. Se você terminou nos 20% melhores na Western States este ano, seu tempo de corrida ainda pode ser mais de 50% mais lento que o vencedor. Além de algumas anomalias bizarras, as únicas pessoas propensas a investir em um PED como EPO são aquelas que competem por prêmios em dinheiro e patrocínios. Tem havido um impulso cada vez maior para tornar os testes de drogas mais difundidos nas ultras, e  corridas como Comrades e Ultra-Trail du Mont-Blanc tiveram alguns casos . Mas esta pesquisa não nos diz nada sobre esse mundo.

O elemento final da pesquisa foi a Escala de Atitude de Melhoria do Desempenho (Performance Enhancement Attitude Scale), uma bateria de 17 perguntas avaliando os sentimentos das pessoas sobre o uso de PEDs nos esportes. Aqueles que relataram usar PEDs também tiveram atitudes significativamente mais positivas sobre o doping. Embora isso pareça óbvio, entra em conflito com a idéia de que o doping em ultras é apenas um subproduto acidental do choque entre as raízes contraculturais do ultrarunning e as novas regras impostas pelas forças invasoras da comercialização. Em vez disso, sugere que pelo menos algumas das pessoas na pesquisa estão optando por tomar drogas deliberadamente para melhorar seu desempenho.

Embora essa atitude pareça estar limitada a uma pequena minoria, vale a pena chamá-la pelo que é: trapaça. Shelton, no artigo do Wall Street Journal , disse que às vezes treinava com maconha, mas nunca correu com ela porque acreditava que seria injusto. Isso é consistente com as regras antidoping revisadas que proíbem a maconha na competição, mas não no treinamento. Para muitos corredores, as ultras são viagens de descoberta pessoal, onde os únicos oponentes são eles mesmos e a distância. É improvável que esses corredores enfrentem qualquer teste de doping. Mas se você está competindo contra outros corredores, competindo por pódios e prêmios, então jogar pelas mesmas regras que os seus adversários parece ser o único caminho a ser seguido.

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